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PATIENTS & PUBLIC

Melanoma

Megan Brennard, BS and Kesha Buster, MD

Skin cancer is the most common type of cancer in the United States. Melanoma is the third most common type of skin cancer and the most deadly.1 Darker skinned people all have relatively low risk of melanoma compared to whites.1 Though uncommon in people of color, blacks and Hispanics are more often diagnosed with more advanced melanomas, and they often have higher mortality than whites.1-3 It has been observed that fairer-skinned persons have a higher rate of melanoma than darker-skinned persons–even within the same ethnic group. Accordingly, whites have an overall greater incidence than Hispanics, who have a higher incidence than blacks and Asians.1 Though it can appear on any skin surface, the common locations for melanoma on people of color are on non-sun-exposed skin including the bottoms of the feet, the palms, finger- and toenails, and inside of the mouth.1,4

What is the cause of melanoma?
In whites, increased exposure to ultraviolet radiation (UVR), including sunlight and tanning beds, is a significant risk factor for melanoma. UVR may also play a role in melanoma development in people of color, as blacks and Hispanics living closer to the equator (getting greater UVR exposure) have higher melanoma incidence, but this link is less-well established.5 In whites, more than 90% of melanomas are on sun-exposed skin.1 In contrast, nearly 75% of melanomas in people of color are on the palms, soles, mucosal sites (mouth, genitals) and under nails.1 Additional reported melanoma risk factors in people of color include radiation therapy, preexisting pigmented lesions, albinism, burn scars, and depressed immune system.1

How do I know if I have melanoma?
Any suspicious, changing, or new mole or freckle anywhere on your skin should be evaluated by your dermatologist. However, because many melanomas on dark skin are found on poorly visible areas, you should do a monthly self-skin examination. An easy way to remember the signs of melanoma is by the ABCDEs,6 a memory-aid for how to evaluate pigmented lesions:

A ‐ Asymmetry Pigmented lesions should look the same on both sides when folded in half.
B ‐ Border irregularity The borders should be smooth and regular–usually round or oval in shape.
C ‐ Color variation The lack of uniform and even color.
D ‐ Diameter Size of greater than 6mm or about the size of a pencil eraser.
E ‐ Evolving Any change (including size, shape, color) in an existing mole or skin lesion

Also, because of the higher incidence of melanoma in a fingernail or toenail in people of color, the “alphabet of nail melanoma” is a useful guide for self and physician examinations7:

A – Age range 20-90 years
African-American, Native American, or Asian
BBand of Brown or Black pigment in nail OR
Breadth of >3mm OR
Border that is irregular/blurred
CChange in size or growth rate of nail band OR
lack of Change in irregular nail despite treatment
DDigit involved (nail melanoma is most common in the thumb>big toe>index finger)
Pigmented band on a single Digit is more suspicious
Dominant hand involvement is more common
EExtension of brown or black pigment to the side or base of the nail
FFamily or personal history of melanoma or irregular moles

In addition, any pigmented lesion that looks different than the majority of one’s moles and freckles (i.e., an ‘ugly duckling’) should be evaluated.

What are the best treatments for melanoma?
Any lesion suspicious for melanoma should be biopsied or completely excised (removed). Once melanoma is diagnosed, if the lesion was not completely removed initially, a second procedure will be done to remove all of the cancer with margins of normal skin. Depending on the depth, your dermatologist may send you to a cancer surgeon for removal and analysis of lymph nodes to determine if the melanoma has spread. Metastatic (distantly spread) melanoma is treated with various combinations of chemotherapy, radiation, interferons, and medications through clinical studies.

Melanoma may be less common in people of color, but when found early, there is a very high cure rate. Diagnosing melanoma in later stages is associated with a poorer prognosis. As such, patients should be proactive in examining all skin surfaces. Any concerning lesion should be brought to the attention of your dermatologist or other physician.

Additional Resources
The Skin Cancer Foundation
American Cancer Society
Melanoma Foundation

References

  1. Gloster HM, Neal K. Skin cancer in skin of color. J Am Acad Dermatol, 2006;55:741-60.
  2. Byrd KM, Wilson DC, Hoyler SS, Peck GL. Advanced presentation of melanoma in African Americans. J Am Acad Dermatol 2004;50:21-4.
  3. Weinstock MA. Nonmelanoma skin cancer mortality in the United States. Arch Dermatol 1993;129:1286-90.
  4. Nestle O, Helmut K. Melanoma. In: Bolognia, JL, Jorrizo JL, Rapini R, editors. Dermatology 2nd Ed. New York: Mosby; 2003. p.1780-1816.
  5. Hu S, Fangchao M, Collado-Mesa F, Kirser RS. UV radiation, latitude, and melanoma in US Hispanics and blacks. Arch Dermatol 2004;140:819-24.
  6. Abbasi NR, Shaw HM, Rigel DS, Friedman RJ, McCarthy WH, Osman I, Kopf AW, Polsky D. Early diagnosis of cutaneous melanoma: Revisiting the ABCD Criteria. JAMA 2004;292:2771-6.
  7. Levit EK, Kagen MH, Scher RK, Grossman M, Altman E. The ABC rule for clinical detection of subungal melanoma. J Am Acad Dermatol 2000;42 Part 1:269-74.

Melanoma 

Henriette De La Garza, MD, Megan Brennard, BS y Kesha Buster, MD 

El cáncer de piel es el tipo de cáncer más común en los Estados Unidos. El melanoma es el tercer tipo más  común de cáncer de piel y el más mortal. Las personas con piel más oscura tienen un riesgo relativamente bajo  de melanoma en comparación con los blancos. Aunque es poco común en las personas de color, los negros y  los hispanos son diagnosticados mas comúnmente con melanomas más avanzados, y a menudo tienen una  mortalidad más alta que los blancos. Se ha observado que las personas con piel más clara tienen una tasa más  alta de melanoma que las personas con piel más oscura, incluso dentro del mismo grupo étnico. Por lo tanto,  los blancos tienen una incidencia general mayor que los hispanos, quienes tienen una incidencia más alta que  los negros y los asiáticos. Aunque puede aparecer en cualquier superficie de la piel, las ubicaciones comunes  del melanoma en las personas de color son las pieles no expuestas al sol, incluida la las plantas de los pies, las  palmas de las manos, las uñas de los dedos y el interior de la boca. 

¿Cuál es la causa del melanoma? 

En los blancos, una mayor exposición a la radiación ultravioleta (RUV), incluida la luz solar y las camas  solares, es un factor de riesgo significativo para el melanoma. La RUV también puede desempeñar un papel en  el desarrollo del melanoma en personas de color, ya que los negros y los hispanos que viven más cerca del  ecuador (y tienen una mayor exposición a la RUV) tienen una mayor incidencia de melanoma, pero este  vínculo no está tan bien establecido. En los blancos, más del 90% de los melanomas se encuentran en la piel  expuesta al sol. En contraste, casi el 75% de los melanomas en las personas de color se encuentran en las  palmas, las plantas de los pies, las mucosas (boca, genitales) y debajo de las uñas. Otros factores de riesgo de  melanoma en personas de el color incluyen radioterapia, lesiones pigmentadas preexistentes, albinismo,  cicatrices de quemaduras y un sistema inmunológico deprimido. 

¿Cómo sé si tengo melanoma? 

Cualquier lunar o peca sospechoso, cambiante o nuevo en cualquier parte de la piel debe ser evaluado por su  dermatólogo. Sin embargo, debido a que muchos melanomas en la piel oscura se encuentran en áreas poco  visibles, debe hacerse un autoexamen de piel mensual. Una forma fácil de recordar los signos del melanoma es  mediante la nemotecnia ABCDE, esto ayuda a recordar cómo evaluar las lesiones pigmentadas: 

A - Asimetría. Las lesiones pigmentadas deben verse iguales en ambos lados cuando se pliegan por la mitad. B - Irregularidad en los bordes. Los bordes deben ser suaves y regulares, generalmente de forma redonda u  ovalada. 

C - Variación de color. La falta de color uniforme y parejo. 

D - Diámetro. Tamaño superior a 6 mm o aproximadamente del tamaño de un borrador de lápiz. E - Evolución. Cualquier cambio (incluido el tamaño, la forma, el color) en un lunar o lesión cutánea existente 

Adicionalmente, debido a la mayor incidencia de melanoma en las uñas de la mano o del pie en las personas de  color, el "alfabeto del melanoma de uñas" es una guía útil para autoexámenes y exámenes médicos: 

A - Rango de edad 20-90 años 

Afroamericano, nativo americano o asiático 

B - Banda de pigmento marrón o negro en la uña O 

Ancho de> 3 mm O 

Borde irregular / borroso 

C - Cambio de tamaño o tasa de crecimiento de la banda de la uña O 

falta de cambio en la uña irregular a pesar del tratamiento 

D - Dígito afectado (el melanoma ungueal es más común en el pulgar> dedo gordo del pie> dedo índice) Una banda pigmentada en un solo dígito es más sospechosa 

La mano dominante se encuentra involucrada más comúnmente 

E - Extensión de pigmento marrón o negro al lado o base de la uña

F: antecedentes familiares o personales de melanoma o lunares irregulares 

Además, debe evaluarse cualquier lesión pigmentada que se vea diferente a la mayoría de los lunares y pecas  (es decir, un "patito feo"). 

¿Cuáles son los mejores tratamientos para el melanoma? 

Cualquier lesión sospechosa de melanoma debe biopsiarse o extirparse (removerse) por completo. Una vez que  se diagnostica el melanoma, si la lesión no se extirpó por completo inicialmente, se realizará un segundo  procedimiento para extirpar todo el cáncer con márgenes de piel normal. Dependiendo de la profundidad, su  dermatólogo puede enviarlo a un cirujano especializado en cáncer para que le extraiga y analice los ganglios  linfáticos para determinar si el melanoma se ha diseminado. El melanoma metastásico (diseminado a distancia)  se trata con varias combinaciones de quimioterapia, radiación, interferones y medicamentos mediante estudios  clínicos. 

El melanoma puede ser menos común en personas de color, pero cuando se detecta temprano, la tasa de  curación es muy alta. El diagnóstico de melanoma en etapas tardías se asocia con peor pronóstico. Como tal,  los pacientes deben ser proactivos en examinar todas las superficies de su piel. Cualquier lesión preocupante  debe notificarse a su dermatólogo u otro médico.